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Fotos de Bichos (Macro Fotografia de Insectos)
Un articulo sobre las tecnicas usadas.
version 1.32, tranlator Juan Geldres. Copyright 2002-4 M. Plonsky

Contenido

Introduccion             Seteo de la Camara
Filosofia   Iluminacion y Flash
Equipo   Tripod e o No?
Uso de Close-Ups (Dioptrias)     Como Acercarse
Invirtiendo un lente   El Cuarto Oscuro Digital


Introduccion

Soy profesor (en psicologia experimental, no en entomologia). Empeze escaneando imágenes en 1989 para incorporarlas en las clases que proyectaba al frente del aula. Compre una camara digital en el 2000 para fotos familiares y para documentar el comportamiento canino. La camara no era tan buena como me hubiese gustado en mi uso futuro debido al lento autofoco y otras limitaciones especificas de la camara. Me gusta lo digital, debido a que hace facil el tratar algo y ver de inmediato si resulto o no y como. Una tarjeta Compact Flash es como un rollo de fotos continuo que nunca se acaba. Debido a mis actividades tiendo a pensar en la camara como un escaner que puedes dirigir o apuntar.

Cuando recien tuve la camara, mi hijo de 5 años (entonces) vino a mi oficina un dia y me pidio fotografiar un insecto que estaba mirando y asi lo hicimos. La experiencia fue peor que terrible, debido a mis habilidades de entonces, pero nos permitio ver el insecto en mucho mas detalle de lo que podemos en condiciones normales. Es por ello que empecé y por lo que disfruto mucho de los macros. Ellos te permiten ver lo qu e o rdinariamente no podrias. Como cientifico, soy curioso por naturaleza. Me mantuve fotografiando insectos, divirtiendome y mi camara era razonablemente buena para ello. Tambien me gusto que mientras desarrollaba mis habilidades fotografiando insectos, todas mis otras fotos (perros, familia, etc.) tambien mejoraban.

La Internet (web) y los foros de fotos fueron mi profesor de fotografia. Por ello, estoy especialmente agradecido con aquellos que me han dado criticas honestas y constructivas. Creo que mi sueño es que algun dia mis imágenes aparezcan en libros infantiles u otros materiales educativos.

Estoy escribiendo este articulo porque cuando publico mis imágenes en los foros, la gente normalmente me pregunta como las hice. Por ello voy a tratar de decirselos. Tengan en mente que solo soy un autodidacta amateur que desea experimentar y tiene una insaciable curiosidad. Por ello, el acronimo del ciberespacio “YMMV” me aplica (“Your Milage May Vary” o “Tu recorrido puede variar”). Sin embargo, espero que esta informacion les sea util y les permita divertirse mas, tomando y creando imágenes.


Filosofia

La mayoria de mis insectos han sido fotografiados en su ambiente natural. Yo no los enfrio, pego o clavo. A veces muevo algunas hojas del grass o de la vegetacion para tener una mejor vista, incluso mas infrecuente, los recoloco en una nueva ubicación. Sin embargo, ellos siempre estan vivos y en buen estado cuando los fotografio.

Ocasionalmente, los fotografio en algun edificio (especialmente en los blancos) o en alguna otra estructura construida por el hombre. Me gustan los edificios blancos especialmente porque puedo sobreexponerlo un poco y remover cualquier remanente del edificio en el cuarto oscuro digital, dandole a la imagen una calidad tipo estudio.

Mi meta cuando fotografio insectos es presentarlos en luz positiva; mostrarlo en su mejor vista. Especialmente me gustan los retratos intimos, fotos de comportamiento y fotos de cuerpo entero con fondos claros y suaves.


Equipo

Algunas fotos del equipo que uso estan disponibles .


Usando Close-Ups (Dioptrias)

Un lente close-up (o dioptria) permite a la camara enfocar mas cerca de lo que normalmente puede. Esto significa que la imagen aparecera mas grande en el cuadro porque se puede acercar mas a ella. En otras palabras, los close-ups nos permiten magnificar la imagen. Un lente de dioptria es en realidad una lente de aumento o lupa.

Los close-ups pueden ser apilados. Cuando se hace esto, el close-up de mayor poder debe ser el que esta mas cerca de la camara. Yo he apilado hasta +27. El problema de apilarlos es que la calidad disminuye porque hay mas vidrio y ocurren mas distorsiones y anormalidades de la luz. Otro problema es que cuando la magnificacion aumenta, la profundidad de campo (DOF) disminuye. Con magnificaciones realmente grandes, el DOF se reduce al grosor de una hoja de papel.

Otro punto importante con los close-ups es que se necesita acercarse al sujeto. La distancia desde el lente de la camara hasta el insecto es llamada la “distancia de trabajo”. Una de las tecnicas que uso para incrementar la distancia de trabajo es poner un 2xTC al final de los close-ups. Ademas de aumentar la distancia y hacer mas factible que pueda tomar la foto (porque no disturba al insecto), tambien hace mas facil el obtener una mejor iluminacion. La desventaja del 2xTC es que parte de la magnificacion se pierde.

Yo aprendi a intentar varios “matrimonios opticos”, porque algunas combinaciones de lentes trabajan mejor juntos y otros no. Por ejemplo, emp lee dioptrias despues del 2xTC pero los resultados no fueron muy buenos. Era un “matrimonio optico” muy pobre.


Invirtiendo un lente

Aunque apilando varios close-ups me dio algunas excelentes fotografias con buena magnificacion, no estaba totalmente satisfecho con la tecnica. Me di cuenta que apilando mas de 2 o 3 lentes realmente no valia el esfuerzo, porque raramente podia obtener la calidad que deseaba.

Yo habia leido en la web articulos acerca de una tecnica que incluye invertir el lente para ganar magnificacion, como los escritos por Chris Breeze y Guy Parsons, o como el del libro de John Shaw " Close-ups in Nature" (Acercamientos en la Naturaleza). Esta tecnica es a veces llamada “el macro del pobre”.

Para hacer esto, primero se necesita el adaptador lensmate seguido por el anillo acoplador de macro (que tiene la rosca macho en ambos lados). Esto permite invertir el lente y anexarlo al anillo acoplador por la rosca del filtro. Vinculos a donde se puede conseguir este equipo han sido presentados previamente en la seccion Equipo.

Probe esta tecnica primero con un lente Canon 35-80mm F4.5, pero las viñetas (un circulo negro como marco en la imagen) eran prohibitivas. Entonces fui a la tienda fotografica con mi camara para probar el 50mm (lente normal). Termine comprando un lente Pentax 50mm F1.4; el F1.4 significa que es un lente rapido (permite bastante luz). Con la G1 habia una viñeta minima (una ligera oscuridad en las esquinas) y con el zoom incrementado de la G3, no habia ninguna.

La gente siempre me pregunta acerca del mejor 50mm para invertir. Mi consejo es hacer lo mismo que yo hice e ir a la tienda con la camara y probar varios distintos. En otras palabras, ustedes tienen que ver por si mismos que “matrimonio optico” les trabaja mejor. Para probar lentes, simplemente necesitan sostenerlos con la mano en la posicion reversa en frente del lente fijo (en lugar de trabajar con el anillo acoplador de macro).

El lente invertido actua como una poderosa (alrededor de +25) dioptria de gran calidad. Se tiene que estar aproximadamente a 4 cm del insecto con este sistema. Tambien, tipicamente se necesitara usar todo el zoom para evitar las viñetas. Yo uso el 50mm en su maxima apertura (F1.4 en el caso del Pentax) y pongo el foco en infinito, entonces hago el resto con mi camara.


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Ajustes de Camara

Aquí hay algunos consejos:

  1. Use el foco manual. Fije el foco y entonces meza la camara suavemente hacia atrás y adelante hasta que encuentre el punto ideal (donde la imagen se ve cristalina en el visor LCD). Esto toma bastante practica.
  2. Use todo el zoom en situaciones donde aparecerian las viñetas. (ej. Si usan un 2xTC despues de varios close-ups apilados o invirtiendo un 50mm)
  3. Use una apertura pequeña (mayor valor F) para maximizar la profundidad de campo (la cantidad de imagen en foco). A mayor magnificacion menor profundidad de campo.
  4. El flash de relleno es una buena idea. La mayoria de mis tomas son a F8 (que es la menor apertura que da una camara digital semiprofesional) con flash de relleno.
  5. Tipicamente uso prioridad de apertura (Av) con F8 (la menor que da mi camara).
  6. Tambien uso mucho el modo manual, en la G3 esto me permite mayores velocidades de disparo con F8 pero la calidad de la luz es diferente y el fondo usualmente queda oscuro.

Iluminacion y flash

Aquí hay algunos consejos:

  1. Fotografie en dias soleados de tal manera d e o btener velocidades de disparo decentes. Los dias brillantes pero tapados son especialmente buenos.
  2. Si pueden costear un flash externo, realment e o btendran una dramatica diferencia. El les da mucha flexibilidad y control. Si usan flash, debe estar difuso (ej. un tejido) o rebotado (ej. un carton blanco o reflector).
  3. Apuntar el flash indirectamente es otra posibilidad.
  4. El 2xTC despues de los close-ups puede ayudar con la iluminacion desde que es mas facil iluminar el sujeto de manera mas pareja desde cierta distancia.
  5. El sujetador de mariposa (y un cordon off-shoe) para el flash externo les da incluso mayor control de iluminacion.
  6. Variando la exposicion y/o la compensacion del flash o tambien la posicion del flash difuso externo (rebotado o directo), da incluso aun mas flexibilidad.
  7. Si los insectos les dan la oportunidad, trate varias posibilidades.

La seccion previa de Equipo tiene enlaces a alguno de los equipos aquí mencionados.


Tripod e o No?

Alrededor del 90% de mis fotos son a mano alzada. Creo que esta es una de las mayores ventajas que tiene una camara digital con pantalla extendible. Cuando uso un tripode tengo que usar un riel de enfoque macro ( o deslizador) que permite mover la camara hacia delant e o atrás en pequeñas distancias sin tener que mover el tripode. Dado que el DOF es tan reducido en macro y que prefiero ajustar el enfoque y mover la camara hacia delante y atrás, el riel es una herramienta muy util.

Como lo exprese antes, la mayoria de mis fotos son sin tripode. Por ello, me volvi bastante habil en mantener la camara fija. Hago esto de distintas maneras. Usualmente me apoyo contra un arbol o una reja; mantengo mis codos hacia adentro generalmente agachado y sujetando la camara contra mi rodilla o pierna. Si es posible, apoyo la camara contra un tronco o cualquier otra estructura disponible. Tambien pongo la correa de la camara alrededor del cuello o la sujeto con los dientes y empujo la camara hacia fuera mientras hago el disparo. A veces uso bastones de apoyo.


How to Get Close

La filosofia que describi antes es relevante aquí. Para mi, fotografiar insectos es como un gran juego de caceria. Tienes que trabajar por ese trofeo y ser capaz de guiar y tallar el juego son habilidades que desarrolla el cazador.

Especialmente disfruto la caceria de libelulas, aunque a traves de los años, he aumentado el hallazgo de todos sus tipos. No salgo en horas especiales ni soy madrugador, tengo cerca de 3 acres que estan a 15 minutos de un rio y tienen algunos pantanales en el medio. Por ello, me han dicho, estoy infestado de libelulas en ciertas epocas del año. El agua parece ser esencial cuando de libelulas se trata.

Aquí hay algunos consejos para poder acercarse:

  1. Vayan lento. Sean pacientes. Miren el insecto por un rato y vean su comportamiento.
  2. Algunos de los insectos son mas tolerantes qu e o tros (entre especies y dentro de ellas).
  3. Muevanse lento. Traten de que su sombra no caiga sobre el insecto. Si este vuela, quedense quietos por un minuto o dos, usualmente regresan al mismo punto.
  4. Diferentes matrimonios opticos o arreglos de equipos, les dan diferentes distancias de trabajo. Asegurense de probar todas las posibilidades.
  5. Cuando encuentren un insecto que los deje acercarse, empiezen a disparar como locos. Tengan todos los equipos listos pues tal vez solo tengan una oportunidad.
  6. Cuando dominen el enfoque y la exposicion, podran empezar a buscar mejores fondos y poner mas atencion a la composicion (ubicación del insecto en el cuadro).

El Cuarto Oscuro Digital

A mayor magnificacion s e o btiene menor DOF, no hay manera de darle la vuelta. Yo trato de usar lo poco que tenga lo mejor que pueda. Mas aun, trato de tomar la imagen de tal manera que no necesite mucho “revelado” en el cuarto oscuro digital. En realidad creo que lograr esas imágenes perfectas es muy raro y con mucho intervalo entre ellas.

Cuando trabajo en mi cuarto oscuro digital, mi meta es tipicamente no alterar la imagen, sino mejorarla sobre lo que la camara me dio. Aunqu e o casionalmente, altero la imagen añadiendo nubes al cielo, sacando objetos indeseados o en situaciones muy raras, remplazando el fondo.

Tambien he trabajado en una tecnica que requiere mas de una imagen (tomadas en segundos) con diferentes planos de enfoque y componiendolas para crear un mayor DOF (la uso mas con macros extremos debido a su limitado DOF). El escarabajo lechero mostrado aquí es un ejemplo. He escrito un articulo sobre esta tecnica para Tom Webster en www.oncloserinspection.com

Aquí algunos consejos para el cuarto oscuro:

  1. Tomen muchas tomas, tratando de variar el plano de foco ligeramente en cada una, de tal manera que sea probabl e o btener una pareja de dond e o btener la que nos de que hablar.
  2. Acostumbrense a tener borrar la mayoria de fotos tomadas. A medida que sus habilidades crezcan, el promedio de buenas tomas aumentara (usualmente).
  3. Girar, cortar, ajustar las curvas de niveles, la saturación, y el contraste, así como el perfilado del sujeto y enturbiar el fondo son los principios de “revelar” la imagen.
  4. Enmascarar es esconder áreas de la imagen, así que podran trabajar en otras áreas sin afectar las áreas escondidas. Típicamente quizás uno enmascare la primera plana para que se pueda trabajar en el fondo (BG). Hago esto típicamente para poder poner el BG un poquito borroso y poder quitar el ruido digital (porque yo no tengo una SLR digital moderna, que da fondos relativamente silenciosos). Crear una máscara puede ser tedioso y puede ser hecho de muchas maneras diferentes. Me gusta la herramienta “varita magica” que escoge áreas semejantes basadas en el color. Tipicamente la uso primero y entonces refino la máscara con otras herramientas.
  5. Otra herramienta que encuentro útil en el cuarto oscuro digital es una tabla gráfica, que me permite utilizar una pluma en vez de un ratón para controlar el cursor. Tengo una tableta marca Waucom.

Espero que algo de esta informacion les haya sido util. Si les gustan mis imágenes, pueden ver mas en las galerias.

Feliz caceria!

Copyright © 2003-8 M. Plonsky